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「~第三十七章~」の編集履歴(バックアップ)一覧はこちら

~第三十七章~」の最新版変更点

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 <p> <br>
-~第三十七章~<br>
+  ~第三十七章~<br>
 <br>
 <br>
 水銀燈の膝に抱かれて、めぐは満ち足りた表情を浮かべている。<br>
 穏やかに眠る旧友は、今しも瞼を開きそうだ。<br>
 <br>
-「そして貴女は、いつもみたいに、はにかみながら言うのよね。<br>
-来てくれてたのね、水銀燈……って」<br>
+ 「そして貴女は、いつもみたいに、はにかみながら言うのよね。<br>
+  来てくれてたのね、水銀燈……って」<br>
 <br>
 それが、子供の頃から繰り返してきた、二人の習慣。<br>
 水銀燈が、野良仕事で多忙なめぐの両親に変わって看病の手伝いに行くと、<br>
 めぐは大抵、まだ眠っていた。<br>
 そんなに寝てばかりじゃ、頭が呆けちゃうわよと水銀燈がからかうと、<br>
 必ずと言っていいほど「構わないわ。どうせ、もう壊れちゃってるんだし」と、<br>
 言葉を返したものだ。<br>
 その度に、ちょっとした口論が始まって――<br>
 <br>
-「それでも、私たち……一日と経たずに、仲直りしてたわよねぇ」<br>
+ 「それでも、私たち……一日と経たずに、仲直りしてたわよねぇ」<br>
 <br>
 喧嘩の後、先に根負けするのは、いつも水銀燈の方だった。<br>
 自分の軽口が喧嘩の発端という気後れも、あったのだろう。<br>
 躊躇いながらも、様子が気になって見に行くと、<br>
 めぐは決まって目の下を腫らして、泣き寝入りしていた。<br>
 <br>
-「私が怒って出ていったからって……泣き沈むくらいなら、<br>
-最初っから、憎まれ口なんか叩かなきゃ良いのにねぇ。<br>
-ホント、貴女って、救いようのないお馬鹿さんだったわぁ」<br>
+ 「私が怒って出ていったからって……泣き沈むくらいなら、<br>
+  最初っから、憎まれ口なんか叩かなきゃ良いのにねぇ。<br>
+  ホント、貴女って、救いようのないお馬鹿さんだったわぁ」<br>
 <br>
 水銀燈は、めぐの身体を冷たい石畳に横たえて、別れの口づけを交わした。<br>
 十六歳の頃に、ふざけ合って、一度だけ汗ばむ肌を重ねた事が思い出される。<br>
 中秋の名月を見に行った鎮守の森の社で、初めて口にした酒に酔いしれ、<br>
 火照りを冷ますように着ていた物を脱ぎ捨て、身体を絡ませ合った夜――<br>
 かつて、水銀燈が捨てられていた場所で経験した、初めての感触……。<br>
 青く幼い思い出は、もう永久に取り戻せない珠玉の記憶になってしまった。<br>
 <br>
 重ねた唇を徐に離して、水銀燈は太刀を手に取り、立ち上がった。<br>
 もう目を覚ますことのない旧友を見下ろし、花の代わりに言葉を手向けた。<br>
 <br>
-「本当は、一緒に眠り続けてあげたい……でも、ごめんなさぁい。今はまだダメなの。<br>
-私には先に、やらなければならない事があるんだもの。<br>
-また、貴女を独りにしてしまうけれど……今度は、すぐに会えるから。<br>
-だから、良い子にして待っててねぇ、めぐ」<br>
+ 「本当は、一緒に眠り続けてあげたい……でも、ごめんなさぁい。今はまだダメなの。<br>
+  私には先に、やらなければならない事があるんだもの。<br>
+  また、貴女を独りにしてしまうけれど……今度は、すぐに会えるから。<br>
+  だから、良い子にして待っててねぇ、めぐ」<br>
 <br>
 <br>
 ――それじゃあ、行って来るわ。<br>
 くるりと踵を返して、めぐに背を向け、金糸雀と雛苺の元へ歩き出す。<br>
 「さようなら」と呟く唇の脇を、一滴の雫がこぼれ落ちた。<br>
 歩きながら、指先で目元を拭う。<br>
-此処から先は、泣いてはいけない。悲しんでいる暇なんか無い。<br>
+ここから先は、泣いてはいけない。悲しんでいる暇なんか無い。<br>
 <br>
 <br>
-「金糸雀。ヒナちゃんの怪我の具合は、どうなの?」<br>
+ 「金糸雀。ヒナちゃんの怪我の具合は、どうなの?」<br>
 <br>
 横たわる雛苺の容態を診ていた金糸雀は、話しかけられて、顔を上げた。<br>
 そして、心配ないという風に、口元を綻ばせる。<br>
 けれども、当の雛苺は苦しそうに喘いでいた。水銀燈が眉を顰める。<br>
 <br>
-「でもぉ、凄く苦しそうよ。大丈夫なのぉ?」<br>
-「二、三本、骨が折れているの。その影響が出ているかしら」<br>
-「発熱、とか?」<br>
-「ええ。暫く、安静にしていないと。だから、銀ちゃんは先に行って」<br>
+ 「でもぉ、凄く苦しそうよ。大丈夫なのぉ?」<br>
+ 「二、三本、骨が折れているの。その影響が出ているかしら」<br>
+ 「発熱、とか?」<br>
+ 「ええ。暫く、安静にしていないと。だから、銀ちゃんは先に行って」<br>
 <br>
 金糸雀は決意に満ちた眼差しで、水銀燈を見詰め返す。<br>
 <br>
-「みんなだって、きっと城内のどこかで闘っている筈よ。<br>
-だから、早く行って。雛苺のことはカナに任せておくかしら」<br>
-「……解ったわ。ヒナちゃんの容態が安定したら、必ず追いついてきなさぁい」<br>
-「勿論! じっちゃんの名にかけて、約束するかしら」<br>
+ 「みんなだって、きっと城内のどこかで闘っている筈よ。<br>
+  だから、早く行って。雛苺のことはカナに任せておくかしら」<br>
+ 「……解ったわ。ヒナちゃんの容態が安定したら、必ず追いついてきなさぁい」<br>
+ 「勿論! じっちゃんの名にかけて、約束するかしら」<br>
 <br>
 金糸雀は冗談を交えながらも、自信に満ちた態度で言い切った。<br>
 そんな彼女に、水銀燈は何も言わず、頚を縦に振ってみせた。<br>
 ――足手まといには、なりたくない。<br>
 彼女の力強い眼差しには、その想いが、確かに込められていたから。<br>
 金糸雀なりの心遣いを、無駄にしてはいけない。<br>
 <br>
 <br>
 迷いを振り切って、水銀燈は走り出す。<br>
 たとえ金糸雀が叫ぼうと――有り得ないことだが、めぐが呼び止めようとも――<br>
 絶対に立ち止まるつもりは無かった。<br>
 <br>
 でも、どこへ行けばいい? どっちに向かえば良いの?<br>
 真紅や、他のみんなは、今どこに?<br>
 少し考えて、水銀燈は悩むのを止めた。<br>
 勝手を知らない敵地で悩むだけ、時間と労力の無駄だ。<br>
 だったら、御魂の結びつきを信じて、自らの勘に賭けてみれば良い。<br>
 後は、野となれ山となれ、である。<br>
 <br>
 部屋を飛び出し、直感の導くままに廊下をひた走る。<br>
 目の前に穢れの足軽どもが現れ、剣を振り翳して襲いかかってきた。<br>
 手狭な廊下では、水銀燈の太刀の長さが災いする。<br>
 けれど、斬り合うばかりが全てではない。<br>
 <br>
-「あんた達ぃ……運が悪かったわねぇ。<br>
-私はねぇ、いま凄ぉく虫の居所が悪いのよぉっ!」<br>
+ 「あんた達ぃ……運が悪かったわねぇ。<br>
+  私はねぇ、いま凄ぉく虫の居所が悪いのよぉっ!」<br>
 <br>
 水銀燈は迫り来る穢れの者どもに太刀の切っ先を向けて、冥鳴を起動した。<br>
 <br>
 <br>
 <br>
 <br>
 金糸雀は、荒い呼吸を繰り返す雛苺を前にして、難しい顔を崩さない。<br>
 水銀燈には大丈夫と言ったけれど、それは欺瞞だ。<br>
 医薬品や道具を納めた行李が無ければ、治療のしようがない。<br>
 だが、そんな事を正直に話せば、水銀燈は雛苺も連れていくと言い張っただろう。<br>
 自分たち二人を護るために、行動を共にする、と。<br>
 <br>
-「それだけは……銀ちゃんの足枷にだけは、絶対になれないかしら。<br>
-銀ちゃんは真紅を護るべきなのよ。カナたちではなくて」<br>
+ 「それだけは……銀ちゃんの足枷にだけは、絶対になれないかしら。<br>
+  銀ちゃんは真紅を護るべきなのよ。カナたちではなくて」<br>
 <br>
 金糸雀の呟きが聞こえたのだろうか。<br>
 雛苺は一度だけ呻いて、儚げに瞼を開いた。瞳に宿る光は、弱々しい。<br>
 <br>
-「金糸雀ぁ~。ヒナ…………もう……死んじゃうの?」  <br>
-「な、何を言い出すの。もう、イヤぁね。雛苺ったら、冗談キツいかしら」<br>
+ 「金糸雀ぁ~。ヒナ…………もう……死んじゃうの?」  <br>
+ 「な、何を言い出すの。もう、イヤぁね。雛苺ったら、冗談キツいかしら」<br>
 <br>
 言って、金糸雀は虚しくなった。容態なら、本人が一番、解っている。<br>
 実際、雛苺の容態は絶望的だ。<br>
 折れた肋骨が左の肺を突き破って、心臓に近い箇所まで達していた。<br>
 腹部を強烈に圧迫された拍子に、内臓破裂も引き起こしている。<br>
 緊急手術を行わなければ、もう長くはない。<br>
 なのに、その為の道具は手元に無く、鎮痛剤で痛みを抑えてあげる事もできない。<br>
 金糸雀はただ、風前の灯火が消えゆく様を、看取るしかなかった。<br>
 <br>
-「そんな、悲しそうな顔したら……ダメなのよ。<br>
-金糸雀だって、この間、言ってたの。鈴鹿御前を討ち果たす為には、<br>
-ヒナたちの御魂が、ひとつにならなきゃダメだ……って。<br>
-だから、ヒナはちょっとだけ早く、真紅の元へ行くだけなの。<br>
-きっと……すぐに逢えるのよ」<br>
-「うん。そうよね……きっと、また」<br>
-「……じゃあね……金糸雀ぁ~」<br>
+ 「そんな、悲しそうな顔したら……ダメなのよ。<br>
+  金糸雀だって、この間、言ってたの。鈴鹿御前を討ち果たす為には、<br>
+  ヒナたちの御魂が、ひとつにならなきゃダメだ……って。<br>
+  だから、ヒナはちょっとだけ早く、真紅の元へ行くだけなの。<br>
+  きっと……すぐに逢えるのよ」<br>
+ 「うん。そうよね……きっと、また」<br>
+ 「……じゃあね……金糸雀ぁ~」<br>
 <br>
 雛苺は、焦点の定まらなくなってきた瞳を彷徨わせながら、<br>
 手を虚空に伸ばしていく。金糸雀が、その手をしっかりと握り締めると、<br>
 雛苺は安堵の溜息を吐いて、微笑んだ。<br>
 <br>
-「また……あとで……なの」<br>
+ 「また……あとで……なの」<br>
 <br>
 その後、雛苺が金糸雀の手を握り返してくることは、遂に無かった。<br>
 <br>
 <br>
 <br>
 <br>
 同じ頃、他の仲間たちに遅れて城郭に辿り着いた翠星石とベジータは、<br>
 やっとの事で城内に踏み込んでいた。<br>
 固く閉ざされた門を開くのに、思いの外、時間を食ってしまったのだ。<br>
 <br>
 ここを潜れば、再び激しい戦闘が待っていると覚悟していたものの、<br>
 漸くにして突入した城内は、不気味に静まり返っていた。敵襲の気配がない。<br>
 <br>
-「……誰も、居ねぇです」<br>
-「油断するなよ。どこから飛び出てくるか、解らねえぞ」<br>
+ 「……誰も、居ねぇです」<br>
+ 「油断するなよ。どこから飛び出てくるか、解らねえぞ」<br>
 <br>
 室内の様子を眺め回していた翠星石が、板張りの床に転がる行李を見つけた。<br>
 小走りに駆け寄り、確かめると、それは確かに金糸雀の持ち物だった。<br>
 <br>
-「間違いねぇです! 金糸雀たちは、ここまで来てたですよ」<br>
-「問題は、その後、どこに向かったか……だ」<br>
+ 「間違いねぇです! 金糸雀たちは、ここまで来てたですよ」<br>
+ 「問題は、その後、どこに向かったか……だ」<br>
 <br>
 行李が転がっていた真ん前には、ぽっかりと落とし穴が開いている。<br>
 二人の脳裏に、同じ光景が浮かび上がっていた。<br>
 <br>
-「やっぱり、落ちやがったですかねぇ」<br>
-「その可能性は、大だな。あいつ結構、鈍くさいから」<br>
-「……じゃあ」<br>
-「ああ、行こうか。女性優先……と言いたいところだが、俺が先に行く。<br>
-お前は、その行李を持って、後から付いて来いよ」<br>
+ 「やっぱり、落ちやがったですかねぇ」<br>
+ 「その可能性は、大だな。あいつ結構、鈍くさいから」<br>
+ 「……じゃあ」<br>
+ 「ああ、行こうか。女性優先……と言いたいところだが、俺が先に行く。<br>
+  お前は、その行李を持って、後から付いて来いよ」<br>
 <br>
 言って、ベジータは躊躇なく縦穴に飛び込んだ。<br>
 だが、五秒待っても、十秒待っても、ベジータから返事が届くことは無かった。<br>
 よほど深い縦坑なのか、それとも、なにか別の仕掛けが働いているのか。<br>
 翠星石は痺れを切らして「ええい、女は度胸ですっ!」と吐き捨て、縦穴に身を投じた。<br>
 <br>
 急速な落下によって、翠星石は胃液が逆流するような感覚に苛まれた。<br>
 冗談ではなく、あと数秒、こんな頼りない浮遊感を強いられていたら、<br>
 吐き散らしていたかも知れない。<br>
 けれど、その浮遊感は、唐突に終焉を迎えた。<br>
 翠星石の身体は漆黒の闇から、どこだか判らないが、薄暗い空間に放り出されていた。<br>
 <br>
-「やっと来たな。どうやら、ここが終着駅らしいぜ」<br>
-「ふぇ? あ――」<br>
+ 「やっと来たな。どうやら、ここが終着駅らしいぜ」<br>
+ 「ふぇ? あ――」<br>
 <br>
 頭上から声を掛けられ、近くに男の体臭を嗅ぎ付けた翠星石は、<br>
 ベジータに抱きかかえられている現実を知って赤面した。<br>
 異性の腕に抱えられた事など、産まれて初めての経験だった。<br>
 <br>
-「なななっ……何しやがるですっ! 離しやがれですぅっ!」<br>
-「……あのなあ。俺が抱き留めなかったら今頃……って、まあ良いけどよ」<br>
+ 「なななっ……何しやがるですっ! 離しやがれですぅっ!」<br>
+ 「……あのなあ。俺が抱き留めなかったら今頃……って、まあ良いけどよ」<br>
 <br>
 ベジータは、ポカポカと殴ってくる翠星石を床に降ろして、周囲に目を配った。<br>
 柱には篝火が据え付けられているものの、燃焼の勢いが衰えていて、仄暗い。<br>
 闇に目が慣れてくると、部屋の隅に座り込んでいる人影を、視界に捉えた。<br>
 声を立てず、足音を忍ばせて、人影に近づく。<br>
 <br>
-「金糸雀……か?」<br>
+ 「金糸雀……か?」<br>
 <br>
 呼びかけると、その人影はビクッ! と肩を震わせ、ゆっくりと振り返った。<br>
 <br>
-「ベ……ジータ?」<br>
+ 「ベ……ジータ?」<br>
 <br>
 金糸雀は泣いていた。横たわる、一人の娘を前にして、涙を流し続けていた。<br>
 ベジータの背後から行李を抱えた翠星石が姿を見せると、<br>
 眼を見開き、無情な現実を嘆くように頭を振った。<br>
 <br>
-「遅……かったわ。来るのが……遅すぎたかしら」<br>
-「どういう……ことです?」<br>
-「……雛苺が……雛苺が」<br>
-「っ! 雛苺が、どうしたですっ?! まさか――!」<br>
+ 「遅……かったわ。来るのが……遅すぎたかしら」<br>
+ 「どういう……ことです?」<br>
+ 「……雛苺が……雛苺が」<br>
+ 「っ! 雛苺が、どうしたですっ?! まさか――!」<br>
 <br>
 翠星石は、金糸雀の隣に駆け寄り、彼女の前で眠る娘を目の当たりにした。<br>
 本当に、静かに眠っているだけのように見える。<br>
 けれども、その胸は上下していなかった。<br>
 手にしていた行李を取り落として、翠星石は両手で顔を覆った。<br>
 <br>
-「そんなっ! なぜですっ?! なぜ、雛苺が?」<br>
+ 「そんなっ! なぜですっ?! なぜ、雛苺が?」<br>
 <br>
 その場に跪き、泣きじゃくる翠星石に、金糸雀は何も答えず、俯くだけだった。<br>
 何を告げたところで、言い訳にしかならないと知っていたから。<br>
 <br>
 重苦しい空気の中、ベジータは金糸雀の右隣に片膝を着いて、<br>
 彼女の肩を優しく支えた。<br>
 <br>
-「他の仲間たちは、どうしたんだ? 一緒じゃなかったのか」<br>
-「銀ちゃんは、先に行ったわ。真紅たちの事は、解らないかしら」<br>
-「解らないって、どういう事ですっ!」<br>
+ 「他の仲間たちは、どうしたんだ? 一緒じゃなかったのか」<br>
+ 「銀ちゃんは、先に行ったわ。真紅たちの事は、解らないかしら」<br>
+ 「解らないって、どういう事ですっ!」<br>
 <br>
 翠星石に胸ぐらを掴まれた金糸雀は、目を逸らせて、消え入りそうな声で答えた。<br>
 <br>
-「笹塚の罠に……掛かってしまったのよ。仕方……なかったかしら」<br>
-「分断されて、金糸雀は他の二人と共に、ここへ落とされたのか」<br>
+ 「笹塚の罠に……掛かってしまったのよ。仕方……なかったかしら」<br>
+ 「分断されて、金糸雀は他の二人と共に、ここへ落とされたのか」<br>
 <br>
 ベジータは悲嘆の吐息を漏らすと、雛苺の遺体を抱きかかえて、立ち上がった。<br>
 そんな彼の様子を、眼に涙の跡を残した二人の娘が、呆気にとられて見上げる。<br>
 数歩、進んだ所でベジータは振り返り、彼女たちに語りかけた。<br>
 <br>
-「泣いてたって仕方ないぜ。この娘が死んじまったのは、悲しいだろうさ。<br>
-だけどな、お前たちの仲間は、今この瞬間も闘い続けているんだぜ。<br>
-お前らが助けに行かなくて、誰が行くって言うんだ?」<br>
+ 「泣いてたって仕方ないぜ。この娘が死んじまったのは、悲しいだろうさ。<br>
+  だけどな、お前たちの仲間は、今この瞬間も闘い続けているんだぜ。<br>
+  お前らが助けに行かなくて、誰が行くって言うんだ?」<br>
 <br>
 その一言は、翠星石と金糸雀の眼を覚まさせた。確かに、そのとおりだ。<br>
 冷たい言い種かも知れないが、死を悼む暇があったら、生きている友を助けるべきだった。<br>
 そうでなければ、また、掛け替えのない仲間を失ってしまう。<br>
 金糸雀も、そして翠星石も、涙を拭って力強く頷いた。<br>
 <br>
-「ありがとう、ベジータ。あなたの言う通りかしら」<br>
-「確かに、悲しんでる暇なんかねぇですね。<br>
-蒼星石や真紅、銀ちゃん、薔薇しぃに、きらきー。<br>
-みんなと合流して、絶対に鈴鹿御前をブッ斃してやるですっ!」<br>
-「その意気だぜ。そんじゃあ一丁、派手に弔い合戦といくか」<br>
-「ええ! 銀ちゃんを、追い掛けるかしら!」<br>
-「おもいっきり、暴れてやるですぅ!」<br>
+ 「ありがとう、ベジータ。あなたの言うとおりかしら」<br>
+ 「確かに、悲しんでる暇なんかねぇですね。<br>
+  蒼星石や真紅、銀ちゃん、薔薇しぃに、きらきー。<br>
+  みんなと合流して、絶対に鈴鹿御前をブッ斃してやるですっ!」<br>
+ 「その意気だぜ。そんじゃあ一丁、派手に弔い合戦といくか」<br>
+ 「ええ! 銀ちゃんを、追い掛けるかしら!」<br>
+ 「おもいっきり、暴れてやるですぅ!」<br>
 <br>
-廊下に出た三人は、直ぐに、水銀燈の向かった方角を把握した。<br>
+廊下に出た三人は、すぐに、水銀燈の向かった方角を把握した。<br>
 何故なら、破壊の跡が生々しく残されていたのだから。<br>
 <br>
-「冥鳴の痕跡ですね。銀ちゃんも相当、頭にきてるみたいですぅ」<br>
-「それは、カナたちだって同じかしら。おいで、氷鹿蹟」<br>
+ 「冥鳴の痕跡ですね。銀ちゃんも相当、頭にきてるみたいですぅ」<br>
+ 「それは、カナたちだって同じかしら。おいで、氷鹿蹟」<br>
 <br>
 金糸雀は廊下に灯された行燈の明かりで影を造り、精霊を起動した。<br>
 軽快な仕種で精霊の背に跨り、雛苺の亡骸を預かると、水銀燈の去った方へ精霊を走らせる。<br>
 翠星石とベジータは、その後ろを風のように追い掛けた。<br>
 <br>
 <br>
 <br>
 <br>
-――真……紅。<br>
-――真紅ぅ~。<br>
+ ――真……紅。<br>
+ ――真紅ぅ~。<br>
 <br>
 薔薇水晶と雛苺に名前を呼ばれた気がして、真紅は息を呑み、眼を覚ました。<br>
 なんだか、不思議な胸騒ぎがしている。<br>
 二人に、良くないことが起こった予感……。<br>
 <br>
-「なんだか……力が漲ってくる。この感覚は……まさか、そう言うコトなの?」<br>
+ 「なんだか……力が漲ってくる。この感覚は……まさか、そう言うコトなの?」<br>
 <br>
 籠手をずらして、左手の甲を眼前に晒す。<br>
 そこには【義】に加えて【忠】と【孝】の文字が、<br>
 真円の痣を縁取る様に並んでいた。<br>
 御魂が宿ったと言うことは、つまり、彼女たちが死んだ事を意味している。<br>
 <br>
-「薔薇水晶……雛苺……まさか、貴女たちは――」<br>
-「薔薇しぃと雛苺が、どうかしたのかい?」<br>
+ 「薔薇水晶……雛苺……まさか、貴女たちは――」<br>
+ 「薔薇しぃと雛苺が、どうかしたのかい?」<br>
 <br>
 真紅の独り言を聞きつけて、蒼星石が声を掛けた。<br>
 それまで真紅は、彼女の存在に気づいていなかったので、<br>
 心臓が喉から飛び出すかと思えるほど、無様に身体を震わせてしまった。<br>
 <br>
-「ごめん。おどろせた?」<br>
-「別に、構わないわ。周囲に気を配っていなかった、私が悪いの」<br>
+ 「ごめん。おどろせた?」<br>
+ 「別に、構わないわ。周囲に気を配っていなかった、私が悪いの」<br>
 <br>
 曖昧な笑みを浮かべて、ずらした籠手を元の位置に戻そうと左腕を引いた瞬間、<br>
 真紅の手首は蒼星石に掴まれ、彼女の前に引っ張られていた。<br>
 <br>
 真紅の痣が変化している事を確認して、蒼星石は柳眉を逆立てた。<br>
 けれど、その怒りは二人の死を隠そうとした真紅に対してではなく、<br>
 背負わされた運命に対して向けられたものだった。<br>
 <br>
 或いは、翠星石の御魂が含まれていなかった事を密かに喜んでしまった、<br>
 彼女自身への嫌悪だったのかも知れない。<br>
 蒼星石は、きつく握り締めていた真紅の手を、そっ……と手放した。<br>
 <br>
-「ごめんね、真紅。乱暴な真似をするつもりは、無かったんだけど」<br>
-「気にしなくても良いのよ。私こそ、隠そうとして悪かったわ」<br>
+ 「ごめんね、真紅。乱暴な真似をするつもりは、無かったんだけど」<br>
+ 「気にしなくても良いのよ。私こそ、隠そうとして悪かったわ」<br>
 <br>
-八人は、御魂という不可思議な縁で結び付けられた姉妹なのだ。<br>
+八人は、御魂という不可思議な縁で結びつけられた姉妹なのだ。<br>
 私生活の事ならともかく、御魂に関する情報ならば、共有すべきだった。<br>
 それが、一丸となって闘う仲間への、最低限の礼儀である。<br>
 <br>
-「それより、ここは何処なのかしらね。みんなの行方は?」<br>
-「残念ながら、ボクには知る術が無いよ。<br>
-真紅の方が、御魂の気配を鋭敏に感知できるんじゃないかな?」<br>
-「それもそうね。ちょっと試してみるわ」<br>
+ 「それより、ここは何処なのかしらね。みんなの行方は?」<br>
+ 「残念ながら、ボクには知る術が無いよ。<br>
+  真紅の方が、御魂の気配を鋭敏に感知できるんじゃないかな?」<br>
+ 「それもそうね。ちょっと試してみるわ」<br>
 <br>
 瞼を閉じて、意識を集中する。<br>
 途端、強烈な負の波動が押し寄せてきて、真紅は悲鳴を上げ、眼を見開いた。<br>
 なんという禍々しい気配だろう。四天王よりも、間違いなく強力だ。<br>
 該当しそうな存在は、鈴鹿御前しか思いつかなかった。<br>
 <br>
-「こっちよ!」<br>
+ 「こっちよ!」<br>
 <br>
 真紅は神剣を掴むと、いきなり走り出した。負の波動を辿って、ひたすら走る。<br>
 その後ろに蒼星石がピタリと貼りつき、真紅の背中を護衛していた。<br>
 散発的に飛び出してくる穢れの者を斬り伏せ、風の如く駆けていた二人は、<br>
 突如として大きな広間に飛び出して度肝を抜かれた。<br>
 <br>
 <br>
 ここは、どういう部屋なのだろう? <br>
 油断なく周囲を見回す蒼星石の瞳に、昇り階段が映る。<br>
 その階段を視線で辿っていった蒼星石は、玉座に腰を降ろした男と――<br>
 彼に寄り添う娘を眼にして思わず息を呑んだ。<br>
 それは嘗て、彼女がジュンと呼び愛した男性と<br>
 彼を巡って刃を交えた娘……巴だった。<br>
 <br>
 <br>
-=<a href="http://www4.atwiki.jp/3edk07nt/pages/81.html">第三十八章につづく</a>=<br></p>
+  =<a href="http://www4.atwiki.jp/3edk07nt/pages/81.html">第三十八章につづく</a>=<br>
+ </p>