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 「私たちの代わりに」…。大阪府吹田市
の遊園地「エキスポランド」で起きた
ジェットコースター脱輪事故で、コースター
の順番待ちの際、死亡した小河原良乃さん
(19)=滋賀県東近江市=に列を
譲られた家族がいた。
1両目に乗車し、軽傷を負った大阪府松原市
の男性会社員(45)の一家。
産経新聞の取材に応じ「順番待ちを代わら
なければ、小河原さんは助かったかもしれ
ない」と複雑な胸の内を明かした。

 男性は5日午前、長女(16)ら3人の娘
と一緒に来園。ほぼ毎年家族で訪れ、事故が
起きた立ち乗り式コースター「風神雷神II」
(6両編成)は「1回来れば2回は乗るほど
好きなアトラクションだった」という。

 「風神」に乗ったのは6つの遊具で遊んだ
後だった。「絶叫マシン」が苦手という三女
(12)は乗らず、長女(16)と二女
(14)の3人で列に並んだ。前には小河原
さんの仲間とみられる女性2人が並んでおり、
途中で小河原さんら4人が合流した。

 小河原さんらは友人同士で順番待ちのしば
らくの間談笑しており、その後、男性一家の
前に並ぶと悪いと思ったのか、一家に列を譲
った。このため、一家は3人とも1両目に乗
車。続いて小河原さんや友人が2両目に乗り
込んだ。これが分かれ道となった。

 コース中盤のループを回り、急降下に差し
掛かった際、突然「ガギガギ」という重い金
属をひきずるような異常音が聞こえた。直後
に、後ろの車両が自分たちが乗った車両にぶ
つかったような衝撃を感じた。

 「良乃ちゃんおれへん。どこ?」。
一瞬の静寂の後、女性の悲鳴が耳に飛び込ん
できた。後ろを振り返ろうにも、安全バーが
締まり身動きがとれない。首にも激痛があっ
た。それでも振り返ってみると、2両目が横
倒し、投げ出された女性がレール脇の点検用
通路の上で横たわっているのが見えたという。

 「あのとき順番を代わらなければ、私たち
のだれかが命を落としていた。同じ現場にい
てなぜ私たちが助かったのか。命拾いをした
という思いよりも胸が痛い」。男性は複雑な
心境をこう話す。8日午後に営まれる小河原
さんの葬儀に出席しようとも考えたが、
「遺族にどう対面していいのかわからない」
と見合わせた。

 事故に遭遇した娘たちは見た目には元気そ
うだが、「心に深い傷を負ったかもしれない」
と気掛かりだという。それでも「生かされた
命を大切にしようと娘と語り合った。これか
ら時間をかけてゆっくり事故のことを考えた
い。そして小河原さんのご冥福を心からお祈
りしたい」。

本当、ひどい事故ですよね・・・。
点検を怠った結果、こんな悲惨な事故・・・。
他の遊園地もちゃんと点検してくださいね。

命預かるんですから・・・